EL ANALFABETISMO EN AMÉRICA LATINA: Preocupante estadística

De: -Lula Metzonalli-
En las últimas décadas, los países de América Latina han realizado avances muy significativos en términos del mejoramiento de sus indicadores educativos. A pesar de ello, e incluso habiendo logrado reducir las tasas de analfabetismo, éste sigue existiendo y es una de las situaciones de exclusión más graves que aún deben afrontar las sociedades de la región. La alfabetización, además de ser un derecho humano elemental, es un recurso indispensable para el ejercicio de otros derechos fundamentales. Las posibilidades de alcanzar democracias efectivas en la región se ven afectadas mientras una gran parte de la población latinoamericana se mantenga fuera del acceso a la lengua escrita. El ejercicio de una ciudadanía activa requiere de adultos capaces de expresar su palabra por escrito y de comprender la palabra escrita de los otros. En este sentido, el número de personas adultas que carecen de competencias mínimas necesarias en escritura, lectura y cálculo elemental se torna en un indicador crítico de la situación de inequidad existente en Latinoamérica y en una evidencia de la deuda que todavía tienen los Estados y el conjunto de la sociedad con una importante parte de ella.

En ese sentido y basándose en las tendencias actuales, el informe presentado por la organización calcula que hasta el 2072 no podrá vencerse el analfabetismo de las adolescentes más pobres de los países en desarrollo.

Sin embargo, el fenómeno no sólo se evidencia en los países en vía de desarrollo, incluso en los de ingresos altos los sistemas de educación fracasan entre las minoras. En Nueva Zelanda por ejemplo, casi todos los hogares ricos logran los estándares mínimos de educación en cuarto y octavo grado, pero sólo dos tercios de los pobres lo logran.

Es posible distinguir tres grupos de países. Un primer grupo lo conforman Guatemala, Nicaragua, Honduras y El Salvador. Tanto a comienzos de la década como hacia el 2008 estos cuatro países cuentan con la mayor proporción de adultos analfabetos de la región. Así, podemos ver que para el segundo período un cuarto de la población guatemalteca y dos de cada diez nicaragüenses, hondureños y salvadoreños no tienen acceso a la lengua escrita. Bolivia, Perú, República Dominicana, Brasil, Ecuador, México, Colombia y Paraguay integran un segundo gran grupo. Se trata de países que cuentan con situaciones de analfabetismo moderadas, pero con tasas que superan al 5%. Argentina, Chile y Uruguay integran un tercer grupo de países que cuenta con las tasas de analfabetismo más bajas de la región, inferiores al 4% hacia el 2008. Siendo los países centroamericanos los que presentan las tasas más altas para el año 2000, los esfuerzos realizados en pos de la reducción de las mismas hacia el 2008 no resultan suficientes para salir de una situación crítica. El caso más claro es el de Guatemala que, si bien ha logrado un decrecimiento relativo del 20,5% entre ambos períodos, sigue siendo al 2008 el país de América Latina con la tasa de analfabetismo más alta (25,2 %). Paraguay y México presentan los decrecimientos relativos más acentuados (27,4% y 24,4% respectivamente); seguidos por Guatemala y Bolivia, con reducciones en las tasas de 2000 y 2008 del 20,5% y 20,6% respectivamente. Chile es el país de la región que logró la menor reducción de su tasa de analfabetismo en estos 8 años (2,8%). Pero si bien junto a Argentina presentan los menores decrecimientos relativos, en tanto parten de tasas muy pequeñas, se puede interpretar que es allí donde se encuentra el núcleo más duro del analfabetismo.

Fuente: UNESCO

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